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Suffolk Downs

Eastie DSA carta a Mass Dems

«También ampliaremos los programas para prevenir el desplazamiento de los residentes existentes, especialmente en las comunidades de color; crearemos viviendas asequibles, y preservaremos las organizaciones sin fines de lucro y las pequeñas empresas que sirven al vecindario».

— Plataforma del Comité Nacional Democrático 2020

El lugar que eligieron los Mass Dems para proyectar la Convención Nacional Demócrata, Suffolk Downs, está en el centro de la lucha por la justicia de la vivienda en East Boston. Boston, y East Boston en particular, se enfrenta a una crisis de vivienda que se trata de asequibilidad, desalojos, y desplazamiento. La comunidad de East Boston y HYM Investment Group, una compañía de bienes raíces, están en conflicto por el futuro de Suffolk Downs. Como residentes de East Boston y miembros de los Socialistas Demócratas de América (DSA, por sus siglas en inglés), les pedimos a los Mass Dems que presten su voz y su poder a la lucha por la justicia de la vivienda en East Boston: Apoyen las demandas de PUEBLO, una coalición de organizaciones y residentes de East Boston, y exijan urgentemente que HYM modifique su plan de reurbanización para Suffolk Downs.

El Grupo de Inversiones HYM, con el apoyo financiero del multimillonario del petróleo y tejano William Bruce Harrison, está manejando la reurbanización de Suffolk Downs. Su plan propone agregar 10.000 nuevas unidades de vivienda a East Boston, pero el precio de las unidades está fuera de alcance para los residentes actuales de East Boston. La propuesta de reurbanización de Suffolk Downs exacerbará el desplazamiento al intensificar la presión alcista sobre la renta, sobre los precios de las viviendas, y sobre la especulación inmobiliaria; empeorará nuestra crisis climática al romper con los estándares de cero carbono establecidos por nuestro propio alcalde; y profundizará el sentido de que las comunidades trabajadoras, inmigrantes, y marginadas de hoy no están presentes en la visión aceptada del futuro.  

Las unidades de ingresos restringidos en el plan de reurbanización de Suffolk Downs siguen siendo demasiadas caras. En el plan, las unidades de ingresos restringidos se dirigen a familias que ganan un promedio de 79.000 dólares, pero el ingreso promedio de las familias en East Boston es menos de 53.000 dólares. Las familias que dan vida a nuestra comunidad y que constituyen la columna vertebral de nuestra ciudad no podrían costear ni siquiera las unidades «asequibles.» Pedimos a los Mass Dems que apoyen la demanda de PUEBLO de profundizar la asequibilidad en el plan de reurbanización de Suffolk Downs de tal manera que refleje el ingreso de los residentes inquilinos de East Boston que pagan rentas (30% AMI, por debajo del 70% AMI).  

Para ver a la comunidad de East Boston incluida en el plan de reurbanización, necesitamos no sólo más asequibilidad sino también más unidades asequibles. En el plan de hoy, el 9,3% de las unidades en el sitio serán reservadas como asequibles. La Concejala Lydia Edwards ha presionado con éxito a HYM para que incluya 500 unidades adicionales de viviendas asequibles. Este es un paso importante, pero la lucha para aumentar las unidades asequibles en el sitio continúa. Pedimos a los Mass Dems que apoyen la demanda de PUEBLO de aumentar la cantidad de viviendas asequibles en el plan de reurbanización de Suffolk Downs a un mínimo del 20% de las unidades.

Nuestra comunidad también necesita ser protegida hoy, y el futuro a largo plazo de nuestra comunidad debe ser garantizado. Estamos luchando para establecer un fondo de estabilización que tome un porcentaje anual de los ingresos generados por el sitio y los redirija esos fondos a medidas anti desplazamiento en East Boston. HYM ha acordado una contribución única de 5 millones de dólares a dicho fondo, pero tal contribución ni cuenta una décima parte de un por ciento de su presupuesto de 7 mil millones de dólares. Esta contribución es limitada e insuficiente. El fondo debería crecer a medida que crezcan los ingresos de Suffolk Downs. La lucha contra el desplazamiento debe ser parte de la definición de prosperidad para nuestro vecindario y para la reurbanización de Suffolk Downs. Pedimos a los Mas Dems que apoyen la demanda de PUEBLO de que un porcentaje anual de los ingresos de Suffolk Downs sea contribuido a un fondo de estabilización anti desplazamiento manejado por una junta de residentes, organizaciones comunitarias, y oficiales electos de East Boston.

Estamos consternados de que la reurbanización de Suffolk Downs amenaza con dañar un ecosistema costero importante en el Belle Isle Marsh y que el desarrollo rompe con las normas de cero carbono establecidas por el gobernador Baker y el alcalde Walsh. Pedimos a los Mass Dems  que apoyen la demanda de PUEBLO de que Suffolk Downs sea un desarrollo de carbono cero y que asegure la resistencia climática a través de proteger la Bell Isle Marsh.

Todo esto sería posible si hubiera supervisión comunitaria sobre la reurbanización de Suffolk Downs. Hemos propuesto establecer un Acuerdo de Beneficios Comunitarios que vincularía el desarrollo con la aprobación de una junta de residentes de East Boston. Esta junta también podría supervisar el uso del sitio de Suffolk Downs durante estos tiempos intermedios, para que lo mismo satisfaga las necesidades actuales de la comunidad: aulas al aire libre, viviendas temporales de cuarentena para individuos COVID-positivos, galerías de arte socialmente distantes, espacios de enfriamiento socialmente distantes, y más. Los Acuerdos de Beneficios Comunitarios han funcionado en otras reurbanizaciones de gran escala, como en el Union Square en Somerville. Con la participación de la comunidad, Suffolk Downs podría ser una solución y no otro desafío que enfrenta East Boston. Pedimos a los Mass Dems que apoyen la demanda de PUEBLO de que se incorpore un Acuerdo de Beneficios Comunitarios en el plan de reurbanización de Suffolk Downs, negociado por una junta de residentes, organizaciones comunitarias, y funcionarios electos de East Boston.  

Nos preocupa que los Mass Dems hayan elegido Suffolk Downs para su evento, sin tener en cuenta la historia del sitio o los efectos que el desarrollo del sitio tendrá en la comunidad de East Boston. Nuestra lucha no es nueva, ni ha sido silenciosa. Una coalición de organizaciones y residentes de East Boston, de la cual somos parte, ha estado involucrada en esta lucha por años. Los miembros del movimiento ocupan posiciones dentro del Partido Demócrata de Massachusetts. Bernie Sanders ha apoyado públicamente esta lucha. Los Demócratas de Massachusetts ignoraron este movimiento a sabiendas, o no lo consideraron. Ambas son decepcionantes. Pedimos a los Mass Dems que apoyen la lucha de PUEBLO por la justicia en la vivienda en Suffolk Downs y para que se unan a la comunidad de East Boston emitiendo una declaración que apoye las demandas anteriores y reconozca su importancia y urgencia.

Firmado,  

East Boston DSA  
Boston DSA
Boston DSA Housing Working Group

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